Баклажани

Баклажан — дивно смачний і корисний овоч сімейства пасльонових. Вживати баклажани в їжу на їхній батьківщині — в Китаї, Індії та в Південно-Східній Азії — люди почали вже тисячі років тому. Звідти баклажан потрапив до арабів, а вони привезли цей овоч до Європи. Однак європейці розсмакували новий продукт далеко не відразу. Баклажан, який є близьким родичем картоплі і томатів, один з тих овочів, які не можна їсти сирими.

Токсини, що скупчуються в плодах при невірному вирощуванні або порушенні правил зберігання, можуть викликати гостре отруєння, що виявляється божевільною поведінкою і галюцинаціями. За таку здатність європейці довгий час називали баклажан «божевільним яблуком ». А от у південних районах Росії, куди баклажани потрапили приблизно в XVII ст. з Персії, їх досить швидко навчилися вирощувати, зберігати і готувати. Сучасна кулінарія пропонує сотні смачних страв, в яких незамінний баклажан.

Склад і користь баклажанів

Поступово люди оцінили не лише смакові якості баклажанів, але і їх лікувальні властивості. Стиглі баклажани містять клітковину, органічні кислоти, пектини, вітаміни А, Р, С, групи В. Цей овоч багатий дубильними речовинами, натуральними цукрами, білками і жирами. У баклажанах присутні калій і кальцій, фосфор і натрій, залізо і магній, марганець і мідь, цинк, алюміній і кобальт. Така різноманітність біологічно активних речовин у складі баклажанів пояснює їх користь практично для всіх органів людського організму.

Склад і користь баклажанів

Регулюючи рівень холестерину в крові, баклажани перешкоджають розвитку атеросклерозу, сприятливо позначаються на діяльності серцево-судинної системи і стані судин. М’який сечогінний ефект, яким володіють баклажани, роблять їх корисним при набряках і захворюваннях нирок. Баклажан сприяє очищенню кишечника і жовчовивідних шляхів. Включення баклажанів в раціон сприятливо позначається і на роботі печінки. Для профілактики хвороб печінки та нирок цілком достатньо щодня вживати 1 столову ложку тушкованих баклажанів. Плоди фіолетового кольору корисні для кісткового мозку та селезінки. Вони значно покращують склад крові і процеси кровотворення, сприяючи підвищенню гемоглобіну і утворення червоних кров’яних тілець. Тому дієтологи рекомендують «синенькі» тим, хто має проблеми з анемією.

При цьому баклажани сприяють зниженню рівня цукру в крові, що робить їх дуже корисними для хворих на діабет. Як народна так і офіційна медицина рекомендує регулярно вживати баклажани при подагрі. Здатність баклажанів виводити скупчується в організмі молочну кислоту ефективно для полегшення цього захворювання. Баклажани необхідні тим, хто стежить за своєю вагою. Вони дають швидке відчуття ситості, але при цьому низькокалорійні і покращують перистальтику кишечника.
Саме тому вживання баклажанів рекомендовано практично при будь-якій дієті. Правда, для дієтичного харчування не годяться смажені баклажани.

Виражені антисептичні і антибактеріальні властивості соку баклажанів народна медицина здавна використовує при лікуванні інфекцій. Зовнішнє застосування соку прискорює загоєння виразок, відкритих ран. Корисний баклажан і тим, хто бажає кинути палити. Інформація, що міститься в плодах нікотинова кислота допомагає впоратися з дискомфортом, викликаним відмовою від куріння, але не шкодить здоров’ю. Так що баклажан з успіхом може замінити нікотиновий пластир, пропонований в аптеках. Для лікування гіпертонії застосовують порошок з висушеної шкірки «синеньких». Подрібніть її в кавомолці і приймайте по одній чайнійложці перед їжею. Цей же порошок можна застосовувати для зміцнення ясен і зубів: одну столову ложка порошку залийте склянкою окропу, дайте настоятися 15 хвилин, додайте одну чайну ложку солі і полощіть настоєм рот.

Як правильно вибирати та готувати баклажани

Перш за все, слід правильно вибрати баклажани. Кращими властивостями володіють довгасті плоди з блискучою шкіркою синяво-чорного кольору. В жодному разі не можна вживати перезрілі плоди, в яких міститься максимальна кількість отруйного соланіну. Найкраще брати молоді плоди, в м’якоті яких мало насіння. Свіжий молодий баклажан легко розпізнати за станом шкірки і плодоніжки. Шкірочка повинна бути гладкою, не слизькою, без коричневих плям. Плодоніжка — зелена і свіжа.

Як правильно вибирати та готувати баклажани

Перед приготуванням з баклажанів треба прибрати гіркоту. Для цього нарізані баклажани потрібно трохи посолити і приблизно на 30 хвилин залишити, щоб виділився сік. Потім сік зливають, а баклажани промивають. Однак жарка зводить до нуля всю користь цих овочів. Втрачають свої цілющі властивості і мариновані баклажани. Оптимальний варіант — тушковані і запечені баклажани, холодна ікра. Баклажани прекрасно поєднуються в стравах із зеленню, цибулею, часником і помідорами. Корисні також баклажани, приготовані на пару. Можна додавати баклажани в голубці, вареники, рагу, готувати з ними салати, запіканки, плов, фарширувати ними різні овочі.

Гарні баклажани як доповнення до м’ясних і рибних страв. Для тривалого зберігання баклажани можна сушити, як гриби. Для цього плоди очищають від шкірки, нарізають на тонкі пластинки і нанизують на нитку. «Намисто» підвішують на кілька годин над включеної плитою і злегка підв’ялюють. Потім знімають шматочки з нитки, розсипають на підносі або газеті і просушують 10-12 днів. Зберігати сушені баклажани потрібно в сухому прохолодному місці, у полотняних мішечках. Перед приготуванням їх потрібно трохи розмочити.

Протипоказання до вживання баклажанів

При всій корисності баклажанів, є ряд захворювань, при яких вони протипоказані. Клітковина, якої багаті баклажани, може викликати загострення при гострому гастриті, розладах кишечника, виразкової хвороби 12- палої кишки і шлунка. Тому людям з цими захворюваннями слід їсти баклажани з обережністю.